Viaggio tra le meraviglie del Guatemala

Caleidoscopio, questa è la prima parola che mi viene in mente se penso al Guatemala. Il verde della giungla di Tikal, il blu del Lago Atitlan, i colori pastello di Antigua, il rosso delle colate laviche del Pacaya e il turchese dei laghetti di Semuc Champey. Un paese piccolo, ma straordinariamente ricco di luoghi affascinanti, sorprendenti e molto diversi tra loro. Un paese facile da esplorare, economico e, nonostante i tanti allarmismi, anche sicuro. Camminando sopra un fiume di lava Base di partenza ideale per organizzare il proprio viaggio e rilassarsi dopo un lungo volo, Antigua è una delle città coloniali meglio conservate e più caratteristiche del Centro America. Decine di chiese colorate, piccole casette con patii interni e deliziose stradine di ciottolato sono circondate da tre imponenti vulcani che si stagliano maestosi nel suo orizzonte. E proprio l’escursione al Volcan Pacaya è una delle attrattive turistiche più incredibili e divertenti non solo del Guatemala ma, a mio modesto parere, di quasi tutti i paesi che ho visitato. Perché? Innanzitutto, l’ascesa al cratere è abbastanza semplice e attraversa panorami e scorci meravigliosi tra fumarole, colate di lava solidificata e viste mozzafiato della campagna sottostante. Poi, una volta arrivati in cima, le pietre cominciano a diventare man mano sempre più calde, l’aria più densa e fumosa e sentirete i vostri piedi stranamente molto caldi. State camminando su un vulcano attivo e, in particolare, su lingue di lava incandescente che sgorgano dal cuore del vulcano e scivolano lente lungo i suoi pendii. Le colate rosso fuoco sono ovunque e non ci sono parole per descrivere le emozioni che si provano ad essere nel mezzo di una natura così potente e impetuosa.

Volcan Pacaya, Guatemala
Colata di lava sul Volcan Pacaya

Dolce far niente sul lago Atitlán Lago vulcanico circondato da scenografici coni attivi e ornato di sonnolenti paesini, Atitlán è perfetto per rilassarsi all’aria aperta, dondolare su un’amaca e bersi una birra ammirando un panorama magico. Ogni pueblo ha la sua caratteristica, San Pedro è quello hippy, San Marcos quello romantico e così via. Scegliete quello più adatto al vostro mood e passate il tempo tra un giro in kayak sulle placide acqua di questo lago e una passeggiata tra le bancarelle del mercatino di artigianato domenicale a Santiago.

Lago Atitlan, Guatemala
Escursione in Kayak sul Lago Atitlan

Specchi d’acqua turchese incastonati nella giungla I dintorni di Lanquin sono spesso trascurati dai viaggiatori più frettolosi, ma questa zona nasconde alcuni piccoli tesori che vale la pena scoprire. Il più interessante è sicuramente l’area di Semuc Champey, dove è possibile immergersi in una natura selvaggia tra grotte, cascate, pozze d’acqua e trekking nella foresta. Ognuno può vivere questo posto nella maniera che preferisce. I più adrenalinici si divertiranno facendo tuffi da oltre 10 metri in un fiume impetuoso ed esplorando le grotte di Kan Ba, completamente buie e piene d’acqua, a lume di candela. Chi cerca il relax invece può immergersi nelle fresche acque turchesi dei famosi laghetti, prendere il sole circondati da panorami incantevoli o passeggiare nel fitto della foresta.

Semuc Champey, Guatemala
Laghetti di Semuc Champey

Godersi il fascino dei templi maya in solitudine Tikal è uno dei siti archeologici più famosi del mondo, ma con un pizzico di attenzione e organizzazione potrete avere il parco quasi tutto per voi. Arrivate nel pomeriggio, quando le frotte di turisti tornano nei loro hotel e fatevi subito una passeggiata tra i sentieri immersi nella fitta vegetazione e scalate alcuni dei templi più alti per godervi una vista sensazionale. Il tramonto prima e il crepuscolo poi tingono Tikal di colori e atmosfere completamente diverse che vanno assaporate con calma. Il buio diventa totale e dopo una cenetta a lume di lampadina o pila, dormite in uno dei campeggi/hotel all’interno del parco. Dopo una notte cullati su un’amaca e avvolti nei suoni della giungla, alzatevi presto quando ancora non c’è nessuno in giro ed esplorate i magnifici templi di Tikal con le prime luci del giorno che creano un’atmosfera magica e incantata.

Tikal, Guatemala
Tramonto tra i templi di Tikal

La cosa più incredibile del Guatemala non è la quantità o la varietà delle sue attrattive, ma il fatto che ogni luogo può essere scoperto in maniera diversa e alternativa rispetto ai grandi circuiti turistici. Bastano piccoli accorgimenti come cambiare orario, guida o percorso e si riescono a vivere esperienze uniche e memorabili, che difficilmente mi è capitato di vivere in altri paesi. Questo che vi ho raccontato è solo un assaggio di un paese che ha molto di più da offrire al viaggiatore pronto a lasciarsi stupire e coinvolgere da un’infinità di luoghi sorprendenti.